Una billetera de Bitcoin es un programa de software donde se almacenan los Bitcoins. Para ser técnicamente precisos, los Bitcoins no se almacenan en ningún lugar; hay una clave privada (número secreto) para cada dirección de Bitcoin que se guarda en la billetera de Bitcoin de la persona que posee el saldo. Las carteras de Bitcoin facilitan el envío y la recepción de Bitcoins y le otorga la propiedad del saldo de Bitcoin al usuario. La billetera Bitcoin viene en muchas formas; escritorio, móvil, web y hardware son los cuatro tipos principales de carteras. 

 

Una billetera de Bitcoin también se conoce como una billetera digital. Establecer una cartera de este tipo es un paso importante en el proceso de obtener Bitcoins. Al igual que los Bitcoins son el equivalente digital de dinero en efectivo, una billetera Bitcoin es análoga a una billetera física. Pero en lugar de almacenar Bitcoins literalmente, lo que se almacena es mucha información relevante, como la clave privada segura utilizada para acceder a las direcciones de Bitcoin y realizar transacciones. Los cuatro tipos principales de billetera son: de escritorio, móvil, web y hardware.

Las billeteras de escritorio se instalan en una computadora de escritorio y brindan al usuario un control completo sobre la billetera. Las billeteras de escritorio permiten al usuario crear una dirección de Bitcoin para enviar y recibir los Bitcoins. También permiten al usuario almacenar una clave privada. Algunas carteras de escritorio conocidas son Bitcoin Core, MultiBit, Armory, Hive OS X, Electrum, etc.

Las billeteras móviles superan la desventaja de las billeteras de escritorio, ya que estas últimas se fijan en un solo lugar. Éstas toman la forma de aplicaciones de pago. Una vez que ejecuta la aplicación en su teléfono inteligente, la billetera puede llevar a cabo las mismas funciones que una billetera de escritorio y lo ayuda a pagar directamente desde su teléfono móvil desde cualquier lugar. Por lo tanto, una billetera móvil facilita la realización de pagos en tiendas físicas mediante el uso de "toque para pagar" a través de NFC escaneando un código QR. Bitcoin Wallet, Hive Android y Mycelium Bitcoin Wallet son algunas de las billeteras móviles. Las carteras de Bitcoin generalmente no funcionan en los sistemas iOS y Android. Es recomendable investigar su billetera móvil de Bitcoin preferida, ya que se pueden usar varios softwares de malware que se hacen pasar por billeteras de Bitcoin.

En cuanto a las billeteras web, le permiten usar Bitcoins desde cualquier lugar, en cualquier navegador o dispositivo móvil. La selección de su billetera web debe hacerse con cuidado ya que almacena sus claves privadas en línea. Coinbase y Blockchain son proveedores de billetera web populares.

Las billeteras de hardware son, con mucho, el tipo más seguro de Bitcoin, ya que almacenan Bitcoins en una parte física del equipo, generalmente conectadas a una computadora a través de un puerto USB. Todos son casi inmunes a los ataques de virus y se han reportado muy pocos casos de robo de Bitcoin. Estos dispositivos son las únicas carteras de Bitcoin que no son gratuitas, y con frecuencia cuestan entre $ 100 y $ 200.

Mantener la seguridad de su billetera Bitcoin es esencial, ya que las billeteras Bitcoin representan objetivos de alto valor para los piratas informáticos. Algunas medidas de seguridad incluyen: cifrar la billetera con una contraseña segura y elegir la opción de almacenamiento en frío, es decir, almacenarla sin conexión. También es recomendable hacer una copia de seguridad frecuente de sus billeteras móviles y de escritorio, ya que los problemas con el software de billetera en su computadora o dispositivo móvil podrían borrar sus pertenencias.